第21章飞艇之父

    (各位读者朋友,从今天起每章改为三千字,还是每天两章。)

    他这里正在想着,王欣回来了,那个掌柜的也来了,他对李振华说道:“先生要的人,这里倒是有几个,要想找的多就要到香港那边去,那边的人会讲英语的人多了去了。”

    李振华对他说道:“你把你找来的人给我看一下吧。”

    掌柜的领了几个人进来,李振华和他们交谈了一会儿,挑选出了两个人,都是年轻力壮的小伙子,英语好,知识面也广,其它的人就让他们回去了。

    这一次的酒席上只有李振华、王欣、约翰逊和新来的两个年轻人,现在的谈话并不轻松,席间,李振华详细地询问了那两人的情况,其中一人是曾经的留美学生,他的名字叫黄建新,由于清政府不能很好地利用这些人他们只好是自己混饭吃,他在美国学的是机械工业。另外一人却是在英国人的造船厂学的英语,他叫高强,听到李振华让他们为自己工作的消息,他们也都很高兴,终究给自己人打工要比给英国人打工要强的多,李振华也让他们帮自己搜集一下人材,他们同时提到了一个人那就是“谢缵泰。”

    谢缵泰字重安。号康如,1871年出生于澳大利亚,父亲名叫谢日昌,在澳洲经营泰益号进出口公司,是一位爱国华侨。谢缵泰自小受父亲地熏陶教育,有着强烈的爱国思想。他12岁时。他就曾对父亲许下诺言,长大时一定要回到祖国,为复兴中华而奋斗。

    1887年,谢缵泰16岁时,随母亲和弟妹一起离开悉尼,回香港居住,并就读于香港皇仁书院。毕业后曾任职于香港工务局。谢缵泰长于数学和手工技艺。西方国家研制飞艇成功的消息传到香港后,便引起他研究飞艇的兴趣。谢缵泰从1890年就开始研制中国的飞艇,(应该是1894年,这里作者让他提前了几年。)现在飞艇的各项设计已经完成,并且经过了多次试飞,谢缵泰亲携飞艇地设计图纸来到了北京,把自己的设计进献给清朝政府,希望“立时赶制此抗敌利器”,并表示愿意“亲自驾飞艇至前线抗敌”。

    可惜清廷“满朝昏愦”,对于当时世界上这一最新科学技术成果,他们根本一无所知,因此没有引起足够的重视。谢缵泰等候多时不见回音。忧心如焚,竟至病倒。结果中国本来在甲午年就应该拥有自己的飞艇。可竟因为腐朽昏庸的清朝政府的愚昧无知而就此夭折了。

    李振华一听飞艇,他立刻就被吸引住了,他马上决定明天就去香港,亲自去见一下这个中国的“飞艇之父”,他一定要见一下这个人,清政府看不上他,我是看上他了。以后,甲午年的海战上空,要是有了这个东西在空中给北洋水师保驾,我们也不会输的那样惨了,再加上自己的陆军部队,那就要让小日本吃不了兜着走了。

    他们在一起谈着,李振华又向他们提起了一个人,就是在美国的华侨司徒美堂老先生,一说到司徒老先生,约翰逊、黄玉新和高强都知道他,说他是美国华侨中的顶尖人物,具有强烈的爱国热情,为中国人在美国争取到了很大的利益。他在美国的产业很多,是美国的知名人士,他在国内也有很多的投资。

    李振华对约翰逊说道:“到了美国,你们可以以公司的名义去看望一下老先生,如果有什么事情,也可以请他帮忙。”

    他们在一起谈了很晚才休息,大家都有相见恨晚的意思。

    第二天早上他们都还在睡着,李振华早已经起来了,他要把自己的工作好好地安排一下,首先是要把海船上的货物转到内河的船上,然后让自己的人前来接应;让约翰逊安排一下就出发回美国,不用等他们回来了。

    李振华已经开始在前去香港的船上了,谢缵泰这个中国的“飞艇之父”那是一定要争取到自己手中的。王欣年纪小贪睡,路上一个劲地埋怨,自己没有休息好,李振华的行程太紧张了,自己从来没有这么累过,李振华说道:“等见到谢缵泰以后,你就可以很好地休息了。我要和他很好地谈谈的。”

    “不敢想啊,”王欣说道:“跟了你,要是想休息好,门都没有。”说完小脸一红。但是粗线条的李振华并没有听出她的话中的语病。

    乘座轮船很快就到了香港,那里的分号热情地接待了他们一行,他们很快就搞清了谢缵泰家的住地,他们一行到了谢家以后,正好谢缵泰在家,寒喧一番以后,李振华就直接奔了主题,请谢缵泰介绍一下,自己设计的飞艇,谢缵泰一听也是非常高兴,在这大清国就没有一个懂这个的,好容易来了一位专程登门拜访飞艇问题的,他就把那些图纸全部拿了出来,李振华细心地看了起来,并且提出来了几个问题,谢缵泰耐心地给他作了一些解释,然后就请他们到自己的后院去看真实的飞艇,到了后面,李振华又开始询问一些技术上的问题,就是承载能力,速度,在风大的情况下如何控制等。

    又是一个相见恨晚,谢缵泰向李振华学说了自己进北京去的过程,在兵部衙门前,他等了一天,才有一个人出来对他说,老爷现在没时间看,回头你再来吧,一直等了一个月,还没有一个准信,自己急的大病一场,无奈何,自己只好是回来了,从此再也没心再搞这些东西了。说完自己还是长叹一声:“这样的国家怎能不被列强欺负啊。”

    李振华听了以后,也是长叹一声,是啊,如此昏愦的朝庭让人怎么去忠诚于它,让他的子民们伤透了心啊,他们只会割地、赔款一味地取悦于各国列强,对内就是一味地压榨老百姓,让每一个老百姓承担了大量的赔款,而保证他们奢侈淫逸的生活。

    李振华整理了一下自己的情绪,对谢缵泰说道:“听了先生的述说,我也深有同感,在下有心让自己的国家兴旺起来,还望先生能够帮我。”

    “想我一介书生,又能帮您什么呢?”

    “先生此言差矣,古语说,‘国家兴亡,匹夫有责’,就凭先生可以研究飞艇,那您的能力要大于常人,我的意思是请先生把这项专利卖给我,让我来生产它,让它为保卫我们这个国家而贡献力量,此飞艇,可以是保家卫国的一件利器呀,另外对于运输方面它也是一个相当便利的工具啊。”

    听到李振华的话,谢缵泰马上站了起来,他说道:“怎么先生真的要生产它嘛?”

    “是的,”李振华也站了起来,对谢缵泰正色说道:“我要让它成为每一个敢于进犯我们中国的一个恶梦。”

    谢缵泰听到此言,便对李振华深深地鞠了一躬,然后说道:“既然如此,先生要为强国而努力,那么此项发明就送与先生了,不单是图纸就连样机和我这个人都是你的了。”

    李振华急忙上一步,对谢缵泰规规矩矩地行了一个中人的军礼:“那么在下先谢谢先生了。”说完两人的手紧紧地握在了一起。

    后来当谢缵泰对别人说起李振华的人格魅力时,谢缵泰当时激动地眼睛里全是泪水了,尽管他那时人不过千,枪不过几百条,但是我就是相信他,从他的眼睛中我看到了希望,那就是中国从此能够强大的希望,所以我就毫不犹豫地和他站到了一起,这一下,就让我们的友谊一下就是几十年,这些年来虽说是累了一些,但是自己的心中却是非常地充实的,我到死也为自己一生中作的这一决定而庆幸,我可以问心无愧地对自己说,我的一生是为了强大自己的祖国在奋斗。

    李振华一行踏上了回家的路途,在他们离开以后,谢缵泰的家里收到了一张一万两的银票,这对一个家庭一年有二两银子就可以生活的清朝来讲,这已经不是一个小数了。

    李振华几人一路上,匆匆忙忙向回走,主要是离开家里已经快两个月了,就是惦记家里面不要出点什么事才好,但是由于队列里又增加了一些像是谢缵泰这样的文化人,所以尽管李振华的心里着急,但是他的表面上也没有露出来。谢缵泰已经看出来了,他让李振华先走,但是,李振华却对他说道:“你可比我们值钱多了,再有几个我们这样的人也比不上你的作用大啊。”他坚持要亲自保护谢缵泰安全到家为止。

    前面已经看到自己的那座山了,李振华和大家一说,几个人全要求,咱们不休息了一直回去吧,李振华也是着急,于是就同意了,结果走到山下时,天已经快半夜了,他想让人们休息一下,但是这时候就听对面有人大喊一声:“什么人,举起手来,谁要是不听的话,我们就开枪了。”

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